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La importancia de la higiene del aire para proteger tu espacio de trabajo del covid-19

La pandemia del covid-19 ha modificado drásticamente los hábitos de trabajo de millones de personas en todo el mundo casi de la noche a la mañana, tanto por la generalización del teletrabajo como por los nuevos procedimientos y prácticas de higiene en las empresas.

La reapertura de las oficinas y comercios vino acompañada de una serie de nuevas medidas que buscaban reducir al máximo los riesgos de contagio. Normas para observar la distancia de seguridad, higiene adecuada de las manos o desinfecciones de las zonas de trabajo fueron (y son) algunas de las más habituales.

Sin embargo, gracias a los últimos estudios realizados, ahora sabemos que el aire juega un papel fundamental en la propagación de la enfermedad: las partículas contaminadas con el virus de menor tamaño pueden permanecer en el aire por más tiempo y desplazarse más lejos de lo que se creía.

Esto pone de manifiesto que la higiene del aire es un factor crucial para proteger a las personas en los puestos de trabajo y zonas interiores, y que debe ser considerado como un elemento fundamental en la lucha para prevenir la transmisión del covid-19.

Cómo los aerosoles transmiten la enfermedad

El Covid-19 se transmite por tres vías diferentes. La primera es el contacto estrecho con personas enfermas, que pueden toser, estornudar, etc, secretando gotas (gotículas >5 micras) que transportan el virus y contagian por inhalación o contacto con las mucosas. La segunda es a través del contacto con superficies contaminadas; de ahí la importancia de la higiene de manos. Por último, los aerosoles.

Los aerosoles son partículas suspendidas en el aire de un tamaño tan pequeño (<5 micras) que tardan mucho en depositarse sobre las superficies, y que pueden desplazarse varios metros. Estas partículas son expulsadas al exterior a través de la respiración, al hablar, al toser o al estornudar, y pueden ser portadoras del virus. En determinadas situaciones de mala ventilación, pueden acumularse en el ambiente e infectar a cualquier persona próxima.

El riesgo de Covid-19 en espacios interiores

El riesgo de Covid-19 en espacios interiores

Cuanto más se sabe de la enfermedad, más ejemplos se encuentran del impacto crítico de las partículas de aire y aerosoles en la transmisión del Covid-19. 

Un estudio llevado a cabo en China acerca de las formas de propagación del virus, puso el foco en un brote sucedido en un restaurante, donde los aerosoles y una deficiente ventilación provocaron 10 contagios en algo más de una hora.

Una persona enferma que se encontraba sentada en una de las mesas, infectó no sólo a varios familiares sentados junto a él, sino también a otras personas de mesas contiguas. Mientras que el contagio de los familiares se podía explicar a causa de las gotículas y la cercanía física, el contagio del resto de comensales, algunos de los cuales sentados incluso a 5 metros de distancia, sólo podía ser entendido si se tenía en cuenta la capacidad infectiva de los aerosoles.

Este tipo casos documentados ha hecho que las estrategias de prevención de los contagios se centren en preservar la calidad del aire, especialmente en espacios cerrados como oficinas, restaurantes, colegios o medios de transporte público.

Estrategias para mejorar la calidad del aire

officina

Además de las medidas básicas que ya se han generalizado desde el inicio de la pandemia (contar con un buen protocolo de limpieza y desinfección, promover la importancia de la higiene de manos, mascarillas y distancia social) es fundamental contar con medidas de ventilación y purificación del aire.

Algunas de las acciones que podemos poner en marcha para mejorar la calidad del aire son:

  • Ventilación natural: si las instalaciones lo permiten, favorecer la renovación del aire en interiores realizando ventilación cruzada en las estancias mediante la apertura de puertas y ventanas.
  • Ventilación mecánica: si el edificio cuenta con un sistema general de ventilación que lo permita, configurarlo para que realice el máximo número de renovaciones del aire por hora y siempre sin recircular.
  • Purificadores de aire: implementar un sistema de filtración y limpieza del aire de las instalaciones siguiendo las recomendaciones de las autoridades y especialistas, con equipos certificados y con un servicio de garantía.
  • Controlar los parámetros de calidad del aire: controlar aquellos parámetros de calidad del aire (niveles de CO2, pero también de PM 2.5, temperatura y humedad) que pueden indicar de manera indirecta un riesgo de propagación de contagios o que pueden favorecer la aparición de otros patógenos.

Todas las acciones mencionadas arriba se ven afectadas en gran medida por el diseño de las propias instalaciones. Es frecuente que los edificios de oficinas o los recintos industriales no cuenten con ventanas, con la intención de mantener la temperatura interior y unos niveles de humedad constantes, por lo que puede ser necesario buscar una alternativa para ayudar a mantener una buena calidad del aire interior y disminuir los riesgos de contagio.

Por qué es importante la higiene del aire

oficina

La calidad del aire que respiramos es un elemento clave que debemos preservar para minimizar cualquier riesgo de contagio. 

Medidas sencillas de aplicar y al alcance de todos, como la mejora en la ventilación o la instalación de dispositivos móviles de purificación de aire, son efectivas y pueden mejorar la seguridad en los puestos de trabajo, tanto en oficinas como en colegios, hoteles, restaurantes o centros de salud.

Los purificadores de aire no son sólo una solución flexible para filtrar el 99,95% de las partículas nocivas del aire; muchos de ellos también sirven para capturar gases contaminantes, esporas de moho, partículas de humo y otros compuestos orgánicos volátiles, mejorando el bienestar de las personas.  

Si quieres saber más, a continuación te contamos cómo funcionan los purificadores de aire y los distintos tipos que existen para que puedas identificar cuál es el que mejor se adapta a las características de tus instalaciones.

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