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Papel o secador de manos: ¿cuál es mejor opción?

Realmente, las opciones disponibles para secarse las manos en un baño público son relativamente limitadas: papel o secadores de manos. Si bien es cierto que algunos baños todavía ofrecen la toalla de rodillo enrollables, pero estas son cada vez menos comunes, tanto por razones de higiene (las toallas húmedas generan bacterias) como de lavado (por las limitaciones de agua y los gastos).

Un artículo de 2019 en The Guardian analiza cómo las opciones para secarse las manos han cambiado muy poco en los últimos 100 años. Las toallas de papel se remontan a 1907, y el primer secador de manos eléctrico se patentó en 1922, y hasta que Dyson lanzó su secador Airblade en 2006, no se había innovado demasiado en ninguno de los dos. Dyson cambió el enfoque del secado de manos y su diseño futurista. De hecho, el primer Dyson Airblade se consideró tan vanguardista que apareció como decorado en el reinicio de Star Trek en 2009.

La ciencia ha intentado -sin éxito- llegar a un consenso sobre cuál de las dos soluciones es más higiénica. Y ello a pesar de que varios estudios (casi todos financiados por las empresas papeleras) afirman que los secadores de aire caliente convierten los baños en un caldo de cultivo para las bacterias, al esparcir los gérmenes por cualquier superficie disponible.

Por eso, como expertos en higiene, nos preguntan con frecuencia: "¿Qué es mejor, el papel o los secadores de manos?". Parece una pregunta sencilla, pero la respuesta no es clara. ¿Qué quiere decir con mejor? ¿Se refiere a cuál funciona mejor para secar las manos? ¿O cuál es más higiénico? ¿Cuál es mejor para el medio ambiente? ¿O cuál es más económico?, porque cada una de estas cosas desempeñará un papel importante a la hora de determinar cuál es, en última instancia, la mejor solución de secado de manos para tu empresa.


Así que aquí estos son los cuatro indicadores clave que aconsejamos a nuestros clientes que tengan en cuenta cuando tratan de llegar al fondo de la cuestión de "cuál es la mejor opción: papel o secadores".

1. Coste

  • Papel: El papel se puede disponer en varios formatos, apilado en formato servilletas, en rollo (de una y dos capas) o suministrado por un dispensador de papel alquilado mensualmente a una empresa de servicios de higiene como Initial. Se monta el dispositivo, y luego el consumible (el papel) se cobra como coste adicional si el cliente necesita más durante ese mes. El papel es siempre una opción más cara que los secadores de manos, sencillamente por el hecho de ser un bien consumible sujeto a costes de producción.
  • Secador de manos: Los secadores de manos pueden ser comprados directamente o alquilados a una empresa de servicios de higiene como Initial.  El coste del alquiler incluye un servicio regular para garantizar que el secador se mantenga limpio y funcione como es debido. La inversión inicial que supone la compra de un secador de manos puede disuadir a algunos clientes, pero si se compara con el coste continuo de reposición de papel, el coste a largo plazo es significativamente menor.

2. Impacto medioambiental

  • Papel: La huella de carbono de cualquier producto de papel siempre será mayor que la de un secador de manos, incluso si se trata de papel reciclado, simplemente por el hecho de que la fabricación de papel es un proceso que requiere mucha agua y energía. Sin embargo, hay otros factores que hay que tener en cuenta antes de tomar una decisión en uno u otro sentido. Hay algunos factores atenuantes para el papel que también deben tenerse en cuenta. Por ejemplo, no todos los papeles son iguales en lo que respecta al uso de agua y energía.
  • Secador de manos: Al igual que ocurre con el papel, no todos los secadores son iguales, y es importante conocer un poco cómo se fabrican, el tiempo de secado, su consumo energético y en definitiva la huella de carbono que deja, antes de tomar una decisión. Por ejemplo, nuestro secador Luna Dry tiene produce un 90% menos de CO2 en comparación con otros secadores de mano y usa menos energía gracias a un secado en 12 segundos.

3. Higiene

Un estudio de 2012 sobre la eficacia higiénica de diferentes métodos de secado de manos, dirigido por investigadores de la Universidad de Queensland (Australia), puso lanzaba la pregunta "papel frente a secadores: ¿cuál es más higiénico?".

  • Papel: El estudio reveló que "desde el punto de vista de la higiene, las toallitas de papel son una mejor opción que los secadores de aire electrónicos" y que "secarse las manos a fondo con toallas de papel desechables de un solo uso es el método preferido para secarse las manos".  Concluyó recomendando: "El suministro de toallas de papel debería considerarse como un medio para mejorar la adherencia a la higiene de las manos". De hecho, con sólo 10 segundos de secado con una toalla de un solo uso, el agua residual en las manos se redujo a sólo un 4% y bajó a sólo un 1% con 15 segundos de secado.  En resumen, las toallas de papel suelen alcanzar un 90% o más de sequedad con un uso normal.
  • Secador de manos: Los secadores de aire fueron más lentos y necesitaron hasta 45 segundos para reducir el agua residual al 3%.  Los secadores de aire caliente fueron el método menos eficaz para eliminar las bacterias de las manos lavadas. Sin embargo, en contra de que lo que suele sugerir sobre que los secadores de aire caliente "hacen crecer" las bacterias, la razón por la que el papel es más eficaz para eliminar la contaminación es que el movimiento de fricción causada por la limpieza física de las manos con el papel es en realidad el componente clave para eliminar la contaminación.

4. Experiencia del usuario

La experiencia del usuario es el último criterio, y probablemente el menos científico, pero no menos importante. Algunas personas tienen preferencias muy claras y ninguna investigación o estudio científico les hará cambiar de opinión.  

La mayoría de las personas, por muy bueno, rápido o silencioso que sea el secador de manos, no creen que sea tan eficiente como usar papel. Los usuarios pueden tener problemas de higiene con los secadores de aire caliente. En general, la gente sigue prefiriendo secarse las manos con papel. El papel se percibe como más higiénico y más eficaz.

Recapitulando… pros y los contras de cada solución

 

Papel

  • Ventajas: suele ser la primera opción del usuario final, es más rápido y elimina más bacterias
  • Contras: más caro y menos respetuoso con el medio ambiente

Secador de manos:

  • Ventajas: más baratos, y mejores para el medio ambiente en general.
  • Contras: más caro y menos respetuoso con el medio, pueden ser lentos, ruidosos y se perciben como "antihigiénicos"

 

Esperamos haberte hecho reflexionar sobre estas dos alternativas para tu lavabo. Cualquier proveedor de higiene debería poder ofrecerte toda la información sobre sus productos para que puedas tomar una decisión totalmente informada; que sopese los costes y los beneficios de cada solución..

Si deseas contar con una solución para el secado de manos en las instalaciones de tu negocio no dudes en contactar con nuestro equipo de expertos en higiene para recibir atención personalizada.

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